Posted: Tuesday, February 1, 2022

GCS Starts Test-to-Stay for Students - No Symptoms, No Quarantine

On January 28, the Greenville County Schools Board of Trustees sent a letter asking DHEC to match the quarantine guidelines for asymptomatic students to those guidelines currently in place for asymptomatic employees in order to minimize student absences due to quarantine. DHEC has encouraged implementation of the Test-to-Stay program in schools; however, the greatest obstacle to implementing a Test-to-Stay program has been the limited supply of rapid tests, which have been required for the program under current DHEC published guidance. Thanks to the action taken by the Board, GCS received confirmation from DHEC on January 31 that PCR tests, in addition to antigen and at-home rapid tests, can now be used for the Test-to-Stay program. With this update, GCS can implement Test-to-Stay effective immediately utilizing the existing, free COVID-19 testing sites.

This means that starting February 1, students identified as close contact exposures can continue to attend school and avoid quarantine as long as they have no symptoms*, wear a mask through Day 10, and if they are NOT vaccinated and/or were not positive within the last 90 days, they must get tested on Day 5 and provide the test result prior to Day 8 to their school. Starting February 1, parents will receive guidance for their students that includes the exact dates that students must obtain a test, provide results, and wear a mask. Please note that students who received quarantine guidance prior to February 1, may return to school immediately if they have no symptoms, but parents will need to confirm with their school which date they must obtain a test in order to remain at school. Schools do not administer tests. Required test results for students must be provided to their school location prior to Day 8. If the student develops symptoms* at any time, they must isolate immediately, report symptoms to the school, and await further District-issued guidance.

Steps to Take If a Student is Exposed and Has No Symptoms:

If your student is exposed to someone who has tested positive to COVID-19 and they have no symptoms*, regardless of vaccination status, below are the steps to follow as required by DHEC.

(**Please note that the following does not apply to students who are household close contacts and CANNOT quarantine from the positive case.)

  1. Notify the school so they can submit a questionnaire
  2. Continue to attend school unless symptoms* develop
  3. Wear a mask through Day 10
    • If the student is NOT vaccinated and/or was not positive within the last 90 days, they must get a COVID-19 test on Day 5 and complete steps 4 and 5 below.
    • If the student is fully/maximally vaccinated or has documentation of a positive test for COVID-19 within the last 90 days, they do NOT have to complete steps 4 and 5 below.
  4. Get a COVID-19 test on Day 5
  5. Submit test results prior to Day 8:
    • If negative, submit test result to the school prior to Day 8 and continue to attend school while wearing a mask through Day 10
    • If positive, isolate immediately, submit test result to the school, and await further District-issued guidance 

**For students who are household close contacts and CANNOT quarantine from the positive case, they must quarantine for 10 days, may return on Day 11 with a parent note confirming they have had no symptoms*, and must wear a mask through Day 15.

Testing & Results

There are 3 ways that students can get a test (PCR, rapid antigen from a lab, or at-home rapid test) on Day 5 and submit test results to their school location prior to Day 8: 

  1. At-home rapid test (provided by the school or obtained outside of school) – Submit the DHEC Attestation Form to the school (English)
    Contact your school directly to request an at-home rapid test kit if needed.
  2. Free GCS testing site (Mako Medical) – Test results will be sent directly to the email address provided during preregistration, and they will automatically upload to the GCS system
  3. Test at a non-GCS testing site – Submit the test result to the school

If the student develops symptoms* at any time, they must isolate immediately, report symptoms to the school, and await further District-issued guidance. 
*Symptoms of illness during quarantine period include:

  • Shortness of breath or difficulty breathing
  • New or worsening cough
  • New loss of taste or smell
  • Fever of at least 100.4
  • OR any two or more of the following symptoms during the 10 days after an exposure:
    • New onset of severe headache • Fatigue • Persistent or worsening sore throat • Congestion or runny nose • Muscle pain or body aches • Nausea/Vomiting • Diarrhea

Una actualización importante de las Escuelas del Condado de Greenville en relación con el COVID-19 y los protocolos de cuarentena para los estudiantes:

La semana pasada, la Junta Directiva de las Escuelas del Condado de Greenville envió una carta solicitando al DHEC que hiciera coincidir las pautas de cuarentena para los estudiantes asintomáticos con las pautas vigentes actualmente para los empleados asintomáticos con el fin de minimizar las ausencias de los estudiantes debido a la cuarentena. DHEC ha fomentado la implementación del programa Test-to-Stay (Prueba-para-Quedarse) en las escuelas; sin embargo, el mayor obstáculo para implementar un programa Test-to-Stay ha sido el suministro limitado de pruebas rápidas, que se han requerido para el programa según la guía actual publicada por DHEC. Gracias a la acción tomada por la Junta, ayer por la noche, GCS recibió la confirmación de DHEC de que las pruebas de PCR, además de las pruebas rápidas caseras y de antígenos, ahora se pueden usar para el programa Test-to-Stay. Con esta actualización, GCS puede implementar Test-to-Stay de manera efectiva inmediatamente utilizando los sitios de prueba COVID-19 gratuitos existentes.

Esto significa que a partir de hoy, los estudiantes identificados con exposiciones de contacto cercano pueden continuar asistiendo a la escuela y evitar la cuarentena siempre y cuando no tengan síntomas*, usen una mascarilla hasta el día 10, y si NO están vacunados y/o no dieron positivo dentro de los últimos 90 días, deben hacerse la prueba el día 5 y proporcionar el resultado de la prueba antes del día 8 a su escuela. A partir del 1 de febrero, los padres recibirán orientación para sus estudiantes que incluye las fechas exactas en que los estudiantes deben obtener una prueba, proporcionar los resultados y usar una máscara. Tenga en cuenta que los estudiantes que recibieron orientación de cuarentena antes del 1 de febrero pueden regresar a la escuela inmediatamente si no tienen síntomas, pero los padres deberán confirmar con su escuela en qué fecha deben hacerse una prueba para permanecer en la escuela. Las escuelas no administran pruebas. Los resultados de las pruebas requeridas para los estudiantes deben proporcionarse en la ubicación de su escuela antes del día 8. >Si el estudiante desarrolla síntomas* en cualquier momento, debe aislarse de inmediato, informar los síntomas a la escuela y esperar más orientación emitida por el Distrito.

Pasos a seguir si un estudiante está expuesto y no tiene síntomas:

Si su estudiante está expuesto a alguien que dio positivo a COVID-19 y no tiene síntomas*, independientemente del estado de vacunación, a continuación se detallan los pasos a seguir según lo exige DHEC.

(**Tenga en cuenta que lo siguiente no se aplica a los estudiantes que son contactos cercanos del hogar y NO PUEDEN ponerse en cuarentena por el caso positivo).

  1. Notifique a la escuela para que puedan enviar un cuestionario
  2. Continúe asistiendo a la escuela a menos que se presenten síntomas*
  3. Use una máscara hasta el día 10 (hasta el día 20 para contactos en el hogar)
    • Si el estudiante NO está vacunado y/o no dio positivo en los últimos 90 días, debe hacerse una prueba de COVID-19 el día 5 y completar los pasos 4 y 5 a continuación.
    • Si el estudiante tiene las vacunas completas/máximas o tiene documentación de una prueba positiva para COVID-19 en los últimos 90 días, NO tiene que completar los pasos 4 y 5 a continuación.
  4. Hágase una prueba de COVID-19 el día 5
  5. Envíe los resultados de la prueba antes del día 8:
    • Si es negativo, envíe el resultado de la prueba a la escuela antes del día 8 y continúe asistiendo a la escuela mientras usa una máscara hasta el día 10.
    • Si es positivo, aíslarse inmediatamente, envíe el resultado de la prueba a la escuela y espere más orientación emitida por el Distrito.

**Para los estudiantes que son contactos cercanos del hogar y NO PUEDEN ponerse en cuarentena por el caso positivo, deben estar en cuarentena durante 10 días, pueden regresar el día 11 con una nota de los padres que confirme que no han tenido síntomas* y deben usar una mascarilla hasta el día 15.

Pruebas y resultados

Hay 3 formas en que los estudiantes pueden obtener una prueba (PCR, antígeno rápido de un laboratorio o prueba rápida en el hogar) el día 5 y enviar los resultados de la prueba a su escuela antes del día 8: Prueba rápida en

  1. Prueba en el hogar. : envíe el formulario de certificación de DHEC a la escuela (versión en español ). Comuníquese directamente con su escuela para solicitar una prueba rápida de Covid para uso en el hogar si es necesario.
  2. Sitio de prueba GCS gratuito (Mako Medical) : los resultados de la prueba se enviarán directamente a la dirección de correo electrónico proporcionada durante la preinscripción y se cargarán automáticamente en el sistema GCS
  3. Prueba en un sitio que no sea de GCS: envíe el resultado de la prueba a la escuela

Si el estudiante desarrolla síntomas* en cualquier momento, debe aislarse de inmediato, informar los síntomas a la escuela y esperar más orientación emitida por el Distrito. 

*Los síntomas de la enfermedad durante el período de cuarentena incluyen:

  • Falta de aire o dificultad para respirar
  • Tos nueva o que empeora
  • Nueva pérdida del gusto o del olfato
  • Fiebre de al menos 100.4
  • O dos o más de los siguientes síntomas durante los 10 días posteriores a la exposición:
    • Nuevo inicio de dolor de cabeza intenso • Fatiga • Dolor de garganta persistente o que empeora • Congestión o goteo nasal • Dolor muscular o dolores corporales • Náuseas/vómitos • Diarrea

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