Posted: Wednesday, May 12, 2021

Removal of Mask Mandate

Greenville County Schools and other schools and districts throughout South Carolina have recently received conflicting direction related to COVID safety protocols:

  • On May 11, Governor McMaster issued an Executive Order, which has the effect of law, to provide a mask opt out process for families, in conflict with pandemic recommendations from SCDHEC, the CDC, and local/state medical health systems.
  • As noted in the Order, face covering requirements as they relate to students and staff on school buses have not changed as a result of President’s Executive Order No. 13998 (Executive Order on Promoting COVID-19 Safety in Domestic and International Travel) (Jan. 21, 2021); CDC Order Under Section 361 of the Public Health Service Act (42 U.S.C. § 264) and 42 C.F.R. §§ 70.2, 71.31(b), 71.32(b) (Requirement for Persons to Wear Masks While on Conveyances and at Transportation Hubs) (Jan. 29, 2021).
  • On April 28, the Governor signed into law the General Assembly’s SC COVID-19 Liability Immunity Act that provides protection from liability for entities that follow SCDHEC protocols and guidelines.

After a thorough review of Executive Order 2021-23 by our General Counsel, we are prepared to move forward with our best good-faith effort to reconcile these conflicting directives.

Face Mask Opt Out Form

The opt out will take effect Thursday, May 13 if the signed/completed form is returned to school by students, dropped off in the front office by parents, or submitted to the principal electronically.

Parents Concerned About Removal of Mask Mandate

Students whose families do not want their children to attend school due to these changes will not be moved into the Virtual Program at this point.  We do not have room in that program or time for the transition of grades and instructors.  Because we can no longer maintain recommended protocols, we will allow parents to opt for their students to work from home for the remainder of this year, if they submit a request to the principal in writing (email or hard copy) by Friday, May 21. Schools will record attendance for those students as administratively excused absences as long as work is completed.  Regular final exams for these students will be proctored online. EOCs cannot be taken remotely, but every school will provide a testing space with six feet of social distance for students who are concerned about exposure to the virus.

Consequences to Student Seating

The removal of the mask mandate impacts students who are still seated in plexiglass pods. Updated direction from DHEC May 13, 2021:  The removal of the mask mandate impacts students who are still seated in plexiglass pods. Unmasked students who are seated in plexiglass pods will have to quarantine if any other student in the pod tests positive for COVID.  Students who remain masked and seated behind plexiglass dividers will not have to quarantine as a result of a positive test by another student in the pod. Per DHEC requirements, students seated in pods divided by plexiglass who test positive for COVID and do not mask will result in a 10-day quarantine for all other students seated in that pod.  If a student in a plexiglass pod tests positive but continues to wear a mask, only unmasked students in the pod will be required to quarantine, per DHEC guidelines.  These actions are required by DHEC and are not optional for districts to follow.

Students who are 18 can opt out of wearing masks without parental permission.

Masks on Buses

A federal executive order remains place that requires students to wear masks on school buses. The Governor’s Executive Order does not negate this federal order.

Eliminación del mandato de máscara

Las escuelas del condado de Greenville y otras escuelas y distritos de Carolina del Sur han recibido recientemente instrucciones contradictorias relacionadas con los protocolos de seguridad de COVID:

  • El 11 de mayo, el gobernador McMaster emitió una orden ejecutiva, que tiene el efecto de la ley, para proporcionar un proceso de exclusión voluntaria de máscaras para las familias, en conflicto con las recomendaciones pandémicas de SCDHEC, los CDC y los sistemas de salud médica locales / estatales.
  • Como se indica en la Orden, los requisitos de cobertura facial en lo que respecta a los estudiantes y el personal en los autobuses escolares no han cambiado como resultado de la Orden Ejecutiva No. 13998 del Presidente (Orden Ejecutiva sobre la Promoción de la Seguridad COVID-19 en Viajes Nacionales e Internacionales) (Ene. 21, 2021); Orden de los CDC bajo la Sección 361 de la Ley de Servicios de Salud Pública (42 USC § 264) y 42 CFR §§ 70.2, 71.31 (b), 71.32 (b) (Requisito para que las personas usen máscaras mientras se encuentran en medios de transporte y en centros de transporte) (Ene. 29, 2021).
  • El 28 de abril, el Gobernador promulgó la Ley de Inmunidad de Responsabilidad Civil COVID-19 de la Asamblea General que brinda protección contra la responsabilidad a las entidades que siguen los protocolos y pautas de la SCDHEC.

Después de una revisión exhaustiva de la Orden Ejecutiva 2021-23 por parte de nuestro Asesor Jurídico, estamos preparados para seguir adelante con nuestro mejor esfuerzo de buena fe para reconciliar estas directivas en conflicto.

Formulario de exclusión voluntaria de la mascarilla

La opción de no participar entrará en vigencia el jueves 13 de mayo si los estudiantes devuelven el formulario firmado / completado a la escuela, los padres lo dejan en la oficina principal o lo envían al director en forma electrónica.

Padres preocupados por la eliminación del mandato de máscara

Los estudiantes cuyas familias no quieren que sus hijos asistan a la escuela debido a estos cambios no serán trasladados al Programa Virtual en este momento. No tenemos espacio en ese programa ni tiempo para la transición de grados e instructores. Debido a que ya no podemos mantener los protocolos recomendados, permitiremos que los padres opten por que sus estudiantes trabajen desde casa durante el resto de este año, si envían una solicitud al director por escrito (correo electrónico o copia impresa) antes del viernes 21 de mayo.. Las escuelas registrarán la asistencia de esos estudiantes como ausencias justificadas administrativamente siempre que se complete el trabajo. Los exámenes finales regulares para estos estudiantes se supervisarán en línea. Los EOC no se pueden tomar de forma remota, por lo que todos los EOC deben administrarse en entornos con seis pies de distancia social.

Consecuencias de los asientos de los estudiantes

La eliminación del mandato de la máscara afecta a los estudiantes que todavía están sentados en las cápsulas de plexiglás. Dirección actualizada del DHEC el 13 de mayo de 2021: La eliminación del mandato de la máscara afecta a los estudiantes que todavía están sentados en cápsulas de plexiglás. Los estudiantes desenmascarados que estén sentados en cápsulas de plexiglás tendrán que ponerse en cuarentena si cualquier otro estudiante en la cápsula da positivo por COVID. Los estudiantes que permanezcan enmascarados y sentados detrás de divisores de plexiglás no tendrán que ser puestos en cuarentena como resultado de una prueba positiva de otro estudiante en la cápsula. Según los requisitos de DHEC, los estudiantes sentados en cápsulas divididas por plexiglás que den positivo por COVID y no se enmascaren resultarán en una cuarentena de 10 días para todos los demás estudiantes sentados en esa cápsula. Si un estudiante en una cápsula de plexiglás da positivo pero continúa usando una máscara, solo los estudiantes sin máscara en la cápsula deberán ponerse en cuarentena, según las pautas de DHEC. Estas acciones son requeridas por DHEC y no son opcionales para que las sigan los distritos.

Los estudiantes que tienen 18 años pueden optar por no usar máscaras sin el permiso de los padres.

Máscaras en los autobuses

Se mantiene una orden ejecutiva federal que requiere que los estudiantes usen máscaras en los autobuses escolares. La Orden Ejecutiva del Gobernador no niega esta orden federal.


Share this article on Facebook Share this article on Twitter Email this page. Print this page.

More Stories