Posted: Thursday, November 19, 2020

GCS requests community’s help in reversing COVID trend

As COVID cases in Greenville County and the State of South Carolina continue to rise, Greenville County Schools is asking students, parents, and the greater community to help ensure the return to in-person school in the district is not derailed by rising numbers. GCS is asking all citizens to follow DHEC guidelines to help reverse the current increase:  wear a mask when in public, avoid large gatherings, frequently wash or sanitize hands and high-touch surfaces, stay home and away from others when sick, and seek medical advice when running a fever, developing a new or worsening cough, experiencing shortness of breath, or losing the sense of taste or smell.

Thanks to the cooperation of employees and students, who have complied with established COVID-19 protocols while at school, the risk of becoming infected with COVID-19 remains lower in our schools than in the community as a whole.  In fact, based on statistical analyses using DHEC community spread data and internal GCS reporting, the risk of getting COVID-19 for those who attend or work at a public school in Greenville County is about half the rate of the community as a whole.  Still, the Superintendent cautioned today that even if schools continue to be a less risky environment than the surrounding community, there is a point at which the district could be forced to return to 100% eLearning if the number of employees and substitutes available to work was insufficient for the proper supervision and instruction of students.

“In addition to normal employee absences, we are currently averaging over 150 vacancies each day as a result of isolation due to a positive COVID diagnosis (avg. 40) or quarantining due to direct exposure or possible symptoms (avg. 110),” said Superintendent Burke Royster. “By comparison, 29 employees were in isolation and 66 in quarantine on November 1.  We want to keep schools open for in-person instruction, move forward with our plan to return middle school students to full-time face-to-face, and increase high school in-person attendance, but we need the cooperation of the community.”

Teachers who quarantine or experience only mild COVID symptoms can teach remotely from home, but schools must still have a responsible adult in each classroom to provide supervision and ensure students stay on task.  With a significant number of substitutes who have refused all offered assignments this year, it is becoming increasingly difficult to fill in for absent teachers.  Media specialists, school counselors, instructional coaches, and administrators are all being called on to help supervise classes, but at the expense of their usual duties and responsibilities. 

Earlier this week, principals were instructed to have teachers prepare eLearning lessons in case a spike in cases over the upcoming holidays required GCS to revert temporarily to 100% eLearning.  “We are not planning to go backwards on our Roadmap, nor do we wish to do so,” said Royster, “but it would be irresponsible of us not to prepare for that possibility, given the current trend.”

Mask up GCS

GCS solicita la ayuda de la comunidad para revertir la tendencia COVID

A medida que continúan aumentando los casos de COVID en el condado de Greenville y el estado de Carolina del Sur, las escuelas del condado de Greenville están pidiendo a los estudiantes, los padres y la comunidad en general que ayuden a garantizar que el regreso a la escuela en persona en el distrito no se desvíe por el aumento de números. GCS está pidiendo a todos los ciudadanos que sigan los reglamentos de DHEC para ayudar a revertir el aumento actual: use una máscara cuando esté en público, evite grandes reuniones, lave o desinfecte con frecuencia las manos y las superficies de alto contacto, permanezca en casa y lejos de los demás cuando esté enfermo y busque atención médica cuando tenga fiebre, desarrolle una tos nueva o que empeore, experimente dificultad para respirar o pierda el sentido del gusto u olfato.

Gracias a la cooperación de los empleados y estudiantes, que han cumplido con los protocolos establecidos de COVID-19 mientras estaban en la escuela, el riesgo de infectarse con COVID-19 sigue siendo menor en nuestras escuelas que en la comunidad en general. De hecho, según los análisis estadísticos que utilizan los datos de difusión de la comunidad de DHEC y los informes internos de GCS, el riesgo de contraer COVID-19 para aquellos que asisten o trabajan en una escuela pública en el condado de Greenville es aproximadamente la mitad de la tasa de la comunidad en su conjunto. Aún así, el Superintendente advirtió hoy que incluso si las escuelas continúan siendo un entorno menos riesgoso que la comunidad circundante, hay un punto en el que el distrito podría verse obligado a regresar al 100% de eLearning si la cantidad de empleados y sustitutos disponibles para trabajar fuera insuficiente para la supervisión e instrucción de los estudiantes.

“Además de las ausencias normales de los empleados, actualmente tenemos un promedio de más de 150 vacantes cada día como resultado del aislamiento debido a un diagnóstico positivo de COVID (promedio 40) o la cuarentena debido a exposición directa o posibles síntomas (promedio 110)”, dijo Superintendente Burke Royster. “En comparación, 29 empleados estaban aislados y 66 en cuarentena el 1 de noviembre. Queremos mantener las escuelas abiertas para la instrucción en persona, seguir adelante con nuestro plan para que los estudiantes de secundaria vuelvan a trabajar cara a cara a tiempo completo y aumentar la asistencia en persona a la escuela preparatoria, pero necesitamos la cooperación de la comunidad”.

 Los maestros que se ponen en cuarentena o experimentan solo síntomas leves de COVID pueden enseñar de forma remota desde casa, pero las escuelas aún deben tener un adulto responsable en cada salón de clases para supervisar y garantizar que los estudiantes permanezcan concentrados en la tarea. Con un número significativo de suplentes que han rechazado todas las asignaciones ofrecidas este año, se está volviendo cada vez más difícil reemplazar a los maestros ausentes. Los especialistas en medios de comunicación, los consejeros escolares, los entrenadores de instrucción y los administradores están llamados a ayudar a supervisar las clases, pero a costa de sus deberes y responsabilidades habituales.

A principios de esta semana, los directores recibieron instrucciones para que los maestros preparen lecciones de eLearning en caso de que un aumento en los casos durante las próximas vacaciones requiriera que GCS volviera temporalmente al 100% de eLearning. "No estamos planeando retroceder en nuestra Hoja de Ruta, ni deseamos hacerlo", dijo Royster, "pero sería irresponsable de nuestra parte no prepararnos para esa posibilidad, dada la tendencia actual".


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